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诡异怪诞的苏格兰圣火节

    Shetland Islands位苏格兰最北部,约苏格兰以北210公里,每逢冬天快要结束的时候,这里的人们就会欢庆海盗时期流传下来的传统节日圣火节(Up Helly Aa)。圣火节的历史可以上溯至1200年前。彼时,来自北欧的维京人个个骁勇善战,驾乘战船四处征讨。每逢取得胜利,他们就会举行火祭,祭奠死去的维京战士,并向神灵祈福。

    在“维京火祭”上,数千人将装扮成维京战士的模样,站在维京战船花车上接受人们的祝福。在维京船长的带领下,承载着“战士”们的“战船”浩浩荡荡向海边进发。夜幕降临,在一片欢呼声中,“维京战士”将所有的火把扔向战船。霎时间,火光冲天,战船燃烧成巨大的火球。传说牺牲的维京战士和他的战船会在烈火中获得永生,漂往神话中北欧主神奥丁接待英灵的瓦尔哈拉殿堂。

     当火的烟雾分散到天空时,火和燃烧常用于宗教仪式和象征。一般至少有两种意义:第一,火和水都代表洁净、消毒,比方说在没有消毒药水的情况下,用来挑刺的针必须先过火以免伤口感染;第二,燃烧代表将东西寄往灵界,比方说造假账的人爱通过燃烧账本以毁屍灭迹。

     注:“维京人”指的是住在北欧斯堪的纳维亚半岛及附近岛屿上的丹麦人、瑞典人和挪威人,他们体格魁梧,满面虬髯,胆识过人,常年漂流在海上,贪财、勇猛、喜欢冒险,血液中奔腾着强烈的征服欲望。因此他们也成了“北欧海盗”的代名词。